Guía de viaje de San José: qué ver en la capital de Costa Rica

San José es la capital de Costa Rica y la base del viaje de muchos turistas que visitan el país. La mayoría de compañías de autobuses turísticos operan desde aquí al resto del país.

Está situada en el mismo centro de Costa Rica y a solo 20 minutos del aeropuerto Internacional Juan Santamaría.

San José tiene algo más de 300.000 habitantes pero muchas personas de poblaciones cercanas vienen a trabajar cada día. Puede que te dé la sensación de ser una ciudad algo caótica, con mucha gente y con mucho tráfico.

Pero no dejes que la primera impresión te desanime porque también encontrarás cosas muy interesantes.

La mayoría de los museos, hoteles y restaurantes están en la pequeña zona central de la ciudad.

En esta guía encontrarás toda la información que necesitas, recursos y consejos para visitar San José y no perderte nada.

Actividades y tours recomendados para descubrir Costa Rica.

Qué ver en San José

Un par de días son suficientes para ver las atracciones más importantes de San José y continuar tu ruta por Costa Rica.

Hay muchos turistas que deciden quedarse solo un día para ir directamente a los Parques Nacionales, las playas o a otras regiones.

Pero también puede que te apetezca quedarte más días para ver los museos, pasear con calma por su centro histórico y comer en algunos de los restaurantes más famosos de Costa Rica.

Si quieres también puedes contratar un tour panorámico o un tour con tapas incluidas.

Para ponértelo fácil hemos seleccionado los lugares imprescindibles que tienes que ver si te quedas 1 día y otros sitios muy interesantes para visitar si te quedas más días.

Qué hacer en San José en 1 día

1. Catedral metropolitana

Es de estilo neoclásico (fue construida en el siglo XIX) pero también encontrarás una mezcla de otros estilos debido a las reformas que tuvieron que hacer después de sufrir varios terremotos.

Dentro encontrarás uno de los mejores órganos de América, construido por Pierre Schyven.

¿Quieres saber más?:

  • Hay un Cristo al que los devotos le traen notas donde le piden favores
  • Es el centro de la religión cristiana en Costa Rica
  • En la catedral se encuentra la tumba del expresidente Tomás Guardia
  • En una de las remodelaciones se encontró un cementerio de la época colonial con 15 cuerpos, cerámicas indígenas y una antigua cruz cristiana

DirecciónCalle Central, Avenida Segunda.

2. Teatro Nacional

Es el principal teatro de Costa Rica, el edificio más famoso de San José y una de las atracciones más visitadas. Se encuentra al lado de la Plaza de la Cultura.

Te recordará a los teatros europeos con sus columnas y su lujoso vestíbulo de mármol. Puedes contratar visitas guiadas y tiene cafetería.

Curiosidades:

  • El teatro fue construido en el siglo XIX y se pagó con un impuesto al café
  • La fachada es neoclásica y en la entrada verás estatuas de Beethoven y Calderón de la Barca
  • Se inspiraron en la Opera de Paris para su diseño

Dirección: Avenida Central, en el cruce de la Calle 5 y Avenida 2.

3. Museo Nacional de Costa Rica

Es el museo más visitado y más famoso de San José. Encontrarás exposiciones de historia natural y antropología.

Es el mejor lugar para conocer más sobre la historia y la cultura de Costa Rica. Está situado en las antiguas instalaciones militares de Bellavista.

  • Horario: de martes a sábado de 8:30 a 16:30. Domingos de 9:00 a 16:30. Lunes cerrado.
  • Dirección: entre las avenidas Central y Segunda, en el lado Este de la Plaza de la Democracia.

4. Museo del Oro Precolombino

Es uno de los museos más visitados, descubrirás la historia de Costa Rica. Está situado en la planta subterránea de los Museos del Banco Central.

Se exponen increíbles piezas de oro, cerámica y piedras de la época precolombina. El museo no es muy grande pero las piezas son extraordinarias.

  • Horario: abierto de lunes a domingo de 9:15 a 17:00 horas.
  • Dirección: Calle 5, entre avenidas central y 2, contiguo a Plaza de la Cultura.

5. Museo de Jade

Es otro de los museos más visitados de la ciudad. Aquí encontrarás una colección de objetos precolombinos de cerámica, hueso, madera, concha, piedra y por supuesto de jade.

El Jade era considerado un símbolo de fertilidad en las culturas prehispánicas.

  • Horario: de lunes a domingo de 10:00 a 17:00 horas.
  • Dirección: Calle 13 y 13 bis, Provincia de, Av Central. Al lado de la Plaza de la Democracia.

Visitar San José en varios días

Si te vas a quedar más días, tranquilo, no te vas a aburrir. Estos son el resto de lugares de interés que tienes que visitar.

6. Casa Amarilla

La casa amarilla es una construcción de estilo colonial que ahora es la sede del Ministerio de Asuntos Exteriores. Está cerrada al público.

Curiosidades:

  • La ceiba en la parte de delante de la casa fue plantada por John F. Kennedy en 1963
  • En el jardín trasero hay una parte del muro de Berlín

Dirección: Barrio Amón, entre la Avenida 7 (Avenida Franklin Roosevelt) y la Avenida 9 (Avenida Peralta), Calle 11 (Paseo República Argentina) y Calle 13, adyacente al edificio del Instituto Nacional de Seguros (INS).

7. Parque Central

Está situado en el centro de la ciudad al lado de la Catedral Metropolitana. Es un lugar de encuentro para los habitantes de San José.

Es un buen sitio para descansar un rato y ver cómo es la vida social en esta ciudad. En el medio hay un Kiosco donde se realizan actividades musicales y culturales.

Curiosidades:

  • Aquí se celebró la declaración de independencia de Centroamérica en 1821. Veras la placa conmemorativa del evento
  • El Parque Central es el espacio público más antiguo de la ciudad

Dirección: Calle Central, Avenida Segunda, Av. 2, San José, Costa Rica.

8. Parque Metropolitano La Sabana

El Parque Metropolitano es un espacio verde bastante grande. Es el lugar perfecto para descansar al aire libre de la ajetreada ciudad de San José.

Cosas que puedes hacer en el parque:

  • Un picnic
  • Dar de comer a las aves de la laguna
  • Visitar alguno de sus museos, como el Museo de Arte Costarricense o el Museo de Ciencias Naturales La Salle
  • Ver el Estadio Nacional de Costa Rica
  • Practicar deporte: running, bicicleta, fútbol, baloncesto, tenis, voleibol…
  • Nadar en la piscina María del Milagro París

Curiosidades:

  • Antiguamente era un aeropuerto
  • El Estadio Nacional de futbol fue regalo de la República Popular de China

Consejo: evita esta zona por la noche.

Dirección: al extremo Oeste del Paseo Colon.

9. La Avenida Central

Es la calle peatonal más famosa. Encontrarás muchas tiendas, bares y restaurantes. Podrás sentir el ambiente que se respira en San José.

10. Plaza de la Cultura

Se encuentra en el mismo centro de San José, al lado del Teatro Nacional y del Museo del Oro Precolombino.

Aunque arquitectónicamente no tiene mucho interés, es también un lugar para conocer la vida social de los habitantes de la ciudad. Es un sitio de reunión y descanso, normalmente hay vendedores ambulantes y artistas callejeros.

Dirección: Avda Central, en el cruce de calle 5 y avenida 2.

11. Restaurante Tiquicia

El Restaurante Mirador Tiquicia está en San Antonio de Escazú, a unos 20 minutos en coche a las afueras de San José.

Tiene las vistas más impresionantes del valle central. El restaurante sirve comida típica del país.

Dirección: San Antonio de Escazú.

12. Mercado central

Es el mercado más importante de San José y un sitio perfecto para pasar un rato agradable mientras visitas los puestos.

Aquí podrás comprar frutas, verduras, café, carne, pescado, cuero, madera, souvenirs y artesanía. También podrás comer comida típica del país.

Horario de apertura: de lunes a sábado de 6:30 a 18:30. Los domingos está cerrado.

Dirección: entre la Avenida Central y las calles 1, 6 y 8.

13. Museo de Arte y Diseño Contemporáneo

En este museo podrás conocer las colecciones de arte más modernas y vanguardistas. Verás pinturas, grabados, esculturas, fotografía y videoarte.

Horario: de martes a sábado 9:30 a 17:00. Los lunes la entrada es exclusiva para grupos, visitas guiadas y talleres con cita previa.

Dirección: Avenida 3, Calle 15.

14. Museo de los Niños

Es un museo de ciencias para toda la familia, no solo para niños. Tiene un montón de actividades interactivas para pasar un rato divertido.

Horario de apertura: de martes a viernes de 8:30 a 16:30. Sábados de 9:00 a 17:00. Los lunes está cerrado.

Dirección: Calle 4, Avda 9.

15. Edificio Metálico

Este curioso edificio de metal fue forjado en Bélgica y ensamblado en San José. Es uno de los edificios más representativos de la ciudad y a día de hoy se usa como escuela.

Está en el centro de la ciudad entre el parque Morazán, el Parque España y al lado del Museo de Jade.

Dirección: en la calle 9, entre las avenidas 5 y 7.

16. Edificio Correos

El edificio de Correos es otro de los más emblemáticos de la ciudad. Fue inaugurado en 1999.

Detrás está el Banco Nacional de Costa Rica y en su interior el Museo Filatélico Nacional.

Dirección: en la calle 38.

17. Barrio Chino

Es raro incluir el barrio chino en una visita a Costa Rica pero si te sobra tiempo es una visita curiosa e interesante.

El barrio chino de San José solo tiene unos pocos años pero podrás encontrar muchos locales que ofrecen productos chinos de calidad.

Consejo de seguridad: es una zona bastante segura pero es mejor no adentrarse demasiado ni salirse de la calle principal.

También es importante tener cuidado si llevas objetos de valor.

Dirección: en la Calle 9. La entrada principal a China Town se encuentra a lo largo de la calle principal de Avenida 2. Es fácil encontrarlo, está bastante indicado.

18. Parque Morazán

Es un parque que se utiliza constantemente para eventos y actividades culturales.

Además de sus jardines encontrarás el Templo de la Música que se utiliza como escenario de músicos, bailarines y otros artistas.

Podrás ver muchas esculturas como la famosa escultura de Olger Villegas-Cruz: «El Beso».

Dirección: Calle 3, Avenida 5.

Tours

En San José puedes contratar muchas visitas guiadas. Las clásicos tours por sus lugares de interés y también visitas guiadas temáticas como el tour de la cerveza artesanal, el tour panorámico o un tour gastronómico.

Echa un vistazo en Civitatis.

Vuelos a San José

Estas son las ciudades más importantes con vuelos directos a San José:

  • Madrid
  • Ciudad de México
  • Guadalajara (México)
  • Los Ángeles
  • Miami
  • Bogotá
  • Lima
  • Tegucigalpa
  • San Salvador
  • Guatemala
  • Panamá

Los mejores hoteles de San José

En San José encontrarás un montón de opciones para alojarte.

Coger un hotel en el centro es la mejor idea para visitar la ciudad cómodamente. Encontrarás hoteles para todos los presupuestos.

Hoteles de lujo

Gran Hotel Costa Rica, Curio Collection By Hilton→ un hotelazo con instalaciones modernas y situado en pleno centro de San José.

Hotel Grano de Oro→  un precioso hotel de lujo, con aire histórico y muy famoso entre los josefinos. Está en la parte oeste de la ciudad, cerca del Parque La Sabana.

Tiene comodidades modernas pero con la decoración elegante de la época colonial.

El restaurante también es muy conocido, mezcla el estilo europeo con la comida típica de Costa Rica.

Apartahoteles

Si viajas con tu familia quizás prefiráis un alojamiento con cocina donde preparar vuestra propia comida. Estos son los mejores apartahoteles en relación calidad precio.

Apartotel La Sabana bonito y moderno apartahotel de 4 estrellas. Tiene piscina y el desayuno está incluido.

Prado Inn & Suites→ está situado en una zona tranquila de la ciudad, tiene 3 estrellas y es un poco más económico.

Hostels

Si lo que buscas es gastar lo menos posible estas son las mejores opciones.

Hostel del Paseoun hostal con instalaciones modernas y agradables. Está en el Paseo de Colón, en el centro de San José, tiene todos los servicios a tiro de piedra.

Hostel Siesta este hostel tiene zona de jardín y ofrece desayuno continental.

Turtle Saving Hosteltiene habitaciones compartidas y también privadas. Sus instalaciones son modernas y agradables. El 20% de sus ingresos se usa para salvar tortugas marinas en peligro de extinción.

Dónde comer

El arroz y las habas son la comida más habitual de Costa Rica, los costarricenses lo comen para el desayuno, la comida y la cena.

Los platos típicos son el gallo pinto y el casado. Las tortillas también son populares.

Los soda son establecimientos familiares (normalmente al aire libre) donde puedes comer platos típicos sin gastar mucho. Los encontrarás por todo el país.

Restaurantes recomendados en San José

En San José están muchos de los mejores y más famosos restaurantes del país.

• Park Café→ está situado junto al Parque Sabana. La comida tiene inspiración europea y el restaurante es precioso.

Es mejor reservar con antelación.

Dirección: Sabana Norte, metros al norte de Rosti Pollo 75, 48 Av. de las Américas.

• Restaurante Grano de Oro→ este restaurante está en el famoso Hotel con el mismo nombre.

Sirve comida europea y típica de Costa Rica. La decoración y el precioso edificio son parte de la experiencia. El restaurante es conocido en todo el país, así que es mejor reservar con antelación.

Dirección: Calle 30.

• La Terrasse French Cuisine→ este restaurante es muy pequeño así que solo puede acoger a unos pocos clientes cada noche.

Es mejor reservar con antelación. Podrás probar deliciosa comida francesa. ¡Los sábados tienen clases de cocina!

Dirección: Calle 15.

• Restaurante Silvestre→ es un antiguo edificio renovado en el centro de San José. Sirven comida tradicional de costa rica con un toque vanguardista.

Dirección: Calle 3A – Ave. 11.

• La Esquina de Buenos Aires→ este restaurante te transportará a Argentina con tango, carne sabrosa y vino excelente. Es mejor reservar con antelación.

Dirección: Calle 11 Avenida 4.

Clima en San José

San José se encuentra a casi 1200 metros sobre el nivel del mar, esto suaviza el clima tropical y lo convierte en un clima más templado y no tan caluroso.

La época de lluvias va de mayo a noviembre. Son muy abundantes entre Julio y septiembre donde puede llover hasta 25 días al mes.

  • Media anual: alrededor de 21 grados centígrados
  • Verano (de enero a abril): entre 18º y 30º
  • Invierno (de mayo a diciembre): entre 15 y 26º

Cómo llegar y moverse por San José

Hay autobuses públicos bastante frecuentes que cubren toda la ciudad. El precio es barato, pero no hay un horario establecido y suelen estar bastante llenos.

También puedes usar Uber en San José.

Si te alojas cerca del centro es mejor caminar, el trafico suele ser bastante denso y caótico. En ocasiones tendrás la sensación de que adelantas a muchos coches caminando.

El Aeropuerto está a 17 km del centro de San José. Para llegar a la ciudad desde el aeropuerto puedes coger un taxi, un Uber o usar el autobús público.

Interbus y Easyride son compañías de transporte compartido y privado que tienen servicio al aeropuerto.

Una buena opción es contratar hotel con servicio de recogida. Algunos hoteles tienen servicio de transporte al aeropuerto.

Consejos de seguridad y seguro de viaje

San José es una ciudad bastante segura durante el día, pero es mejor no salir después de las 10 de la noche, sobre todo si vas solo.

El teléfono de emergencias es 911.

Los robos son bastante comunes así que vigila tus pertenencias, cartera, cámara o cualquier otro objeto de valor.

Es mejor evitar la zona del Hotel del Rey por la noche.

Para viajar más tranquilo es mejor que contrates un buen seguro de viaje que te cubra de todo. Por poner un ejemplo: el seguro IATI Mochilero te cubre hasta con 1.500 € en caso de que te roben.

Iati es el mejor seguro de viaje para ir a Costa Rica.

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En Costa Rica hay hoteles para cada tipo de viajero.

El valle central de Costa Rica es la zona menos turística del país pero también tiene su encanto.

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