El norte de Costa Rica: Mega Guía y recomendaciones de viaje

El norte de Costa Rica debe ser algo imprescindible en tu viaje, un must-seen… vamos, que no te lo puedes perder.

Aquí vienen turistas en busca de aves, naturaleza, aventura y también de relax.

Si eres adicto a la adrenalina disfrutarás con una lista casi infinita de actividades: barranquismo, kayak, rafting, las tirolinas más impresionantes del mundo.…

También podrás visitar los volcanes y los parques nacionales más famosos de Costa Rica, disfrutar de caminatas entre bosques tropicales, ver miles de especies de animales y algunas de las aves más bonitas del mundo.

Pero es que además, la zona está llena de aguas termales, spas y resorts de lujo.

¡Y todo en un área que puedes recorrer en unas horas!

Iati es el mejor seguro de viaje para ir a Costa Rica.

Cómo llegar a la Fortuna (la base central de tu viaje)

Lo más probable es que elijas la Fortuna como base para descubrir la región, es la puerta de entrada al Volcán Arenal y hay muchos hoteles.

No tendrás problemas para llegar.

Puedes ir en autobús (al reservar desde Bookaway y usando el código COSTARICA5 te harán un 5% de descuento) o alquilar un coche. La carretera está en buenas condiciones y las vistas son preciosas.

Desde el Aeropuerto de San José (Aeropuerto Juan Santamaría) son 115 km y desde San José 140 km. Tardarás entre 3 y 4 horas en llegar, tendrás que ir por la Carretera Interamericana y la ruta 702.

Si vas desde el aeropuerto Daniel Oduber en Liberia tardarás unas 3 horas.

Es un viaje bonito por la CA1 y pasarás por nuevo Arenal. También hay autobuses que hacen esta ruta.

Algunos consejos sobre las carreteras

Para ir a Monteverde las carreteras no están tan bien como en la zona de Arenal. Tenlo en cuenta a la hora de elegir el tipo de vehículo que alquiles.

Evita conducir por las noches. La señalización no es buena y la iluminación… no hay iluminación.

Qué ver en el norte de Costa Rica

Muchos de los lugares más visitados de Costa Rica están en esta zona, así que el clásico Top 3 de los sitios que no te puedes perder se ha convertido en un Top 11. 😉

1. Parque Nacional Volcán Arenal y La Fortuna

Este es uno de los puntos fuertes de Costa Rica, un destino muy popular.

La Fortuna es un pequeño pueblo conocido como la capital de la aventura. Encontrarás muchas tiendas y restaurantes, está muy orientado al turista pero sin perder su autenticidad.

Desde cualquier lugar del pueblo podrás ver el imponente volcán Arenal.

El volcán Arenal es el típico volcán de película, enorme y con forma cónica. Es uno de los lugares mas bonitos de Costa Rica.

Tranquilo, está inactivo desde 2010.

Está rodeado de selva y podrás practicar senderismo, tirolina y muchas actividades de aventura.

También podrás hacer una excursión a la cascada de la Fortuna o hacer deportes acuáticos en el lago Arenal. Es el lago artificial más grande de Costa Rica, un lugar ideal para pescar, hacer esquí acuático, windsurf y kayak.

Consejo Premium→ esta es la mejor excursión para visitar el Volcán Arenal y la Catarata La Fortuna.

Y si te quieres relajar no tendrás que ir muy lejos.

La zona está llena de aguas termales naturales, muchas están dentro de los propios hoteles. Las más famosas son las del río Tabacón.

2. Reserva Natural Bosque Nuboso Monteverde

Pasear por este bosque es toda una experiencia. La densidad de la selva y las nubes bajas en continuo movimiento crean un ambiente mágico.

Puedes visitarlo caminando por puentes colgantes, es una forma mucho más divertida y respetuosa con el medioambiente.

Las tirolinas que cruzan el bosque son de las más impresionantes del mundo.

Esta actividad es una de las mejor valoradas.

Bosque Nuboso Monteverde es famoso entre los amantes de la naturaleza y entre los observadores de aves. Ornitólogos de todo el mundo vienen para ver al Quetzal, está considerado como una de las aves más bellas del mundo.

El quetzal es un ave en peligro de extinción.
El quetzal era un ave sagrada para muchas tribus indígenas.

En Monteverde hay una biodiversidad increíble, prepárate para ver monos araña, perezosos… También podrás visitar plantaciones de café y cacao.

3. Nuevo Arenal

Este pequeño pueblo al norte del Lago Arenal es un buen lugar para observar aves, pero si te gustan las actividades acuáticas no pierdas tiempo y ve directo al lago.

4. Río Sarapiqui y Puerto Viejo de Sarapiqui

Estos lugares son un pequeño secreto.

Es una zona muy conocida por observadores de aves y por los que practican rafting ( actividad recomendada) pero NO es un destino muy turístico.

Es una región bastante rural, agrícola y llena de biodiversidad.

En el Parque Nacional Braulio Carrillo (una de las reservas naturales de la zona) vive el guacamayo verde, actualmente en peligro de extinción.

Puerto Viejo es una buena base para recorrer la zona.

5. Río Celeste y Parque Nacional Tenorio

Seguro que en algún momento has visto una imagen del Río Celeste y te habrás preguntado si es real o si está retocada con Photoshop.

Río Celeste y su cascada son dos de los sitios más fotografiados de Costa Rica.

El color azul intenso del agua contrasta con el verde de la selva de alrededor, es una maravilla natural.

El río está dentro del Parque Nacional Tenorio en el que también se encuentra el Volcán Tenorio.

No te pases de largo las aguas termales y las fumarolas.

Consejo Premium→ esta es la mejor excursión para descubrir el río Celeste.

6. Santa Elena

Santa Elena es un pueblo pequeño en el que encontrarás los servicios básicos: bus, banco, tiendas, centro de salud y alojamientos de todo tipo, desde el hotel más lujoso a los albergues para mochileros más económicos.

Es la población principal de Monteverde. Los viajeros vienen atraídos por la Reserva y… también por su famoso queso.

7. Chato Hill y la Cascada La Fortuna

Al sur del volcán Arenal hay otro volcán inactivo: el Chato Hill.

Cerca encontrarás la Cascada la Fortuna, una maravilla de 70 metros de altura en la que puedes pegarte un baño para rematar el día.

8. Reserva indígena Maleku

No sé a ti pero estas son de las actividades que más me gustan.

La tribu indígena Maleku es la más pequeña de Costa Rica, solo son 650 personas. Además de conocer su cultura en vivo, les ayudarás a mantenerse y a preservarse. Puedes reservar la visita aquí.

La reserva está cerca de la población de Guatuso.

9. Refugio de Vida Silvestre Caño Negro

Es un humedal con una gran biodiversidad para observar aves. Puedes visitarlo en barco por el río Frío.

10. Cascadas de Bajos del Toro

En la zona de Bajos del Toro encontrarás tres cascadas:

  • la más grande es la del río Toro (90 m),
  • la de río Agrio
  • y Tesoro Escondido.

La zona es famosa por las cascadas y por los estanques. Está rodeada de reservas naturales y paisajes preciosos.

11. Catarata la Paz

Para mucho es la cascada más bonita de Costa Rica, tiene 37 metros de altura. Está en el distrito de Sarapiquí, entre Vara Blanca y Cinchona.

Antes de llegar a la catara de la Paz verás varias cascadas más.

Qué hacer en la región norte de Costa Rica

Si buscas actividades organizadas o tours te recomiendo Civitatis y Get Your Guide porque tienen una selección súper amplia de actividades.

Actividades y tours recomendados para descubrir Costa Rica.

1. Fotografía

Costa Rica es un país para fotógrafos.

Da igual si eres principiante, experto o simplemente te gusta tener fotos de recuerdo. Aquí tendrás la oportunidad de capturar algunos de los paisajes más bonitos del mundo.

2. Caminatas por la naturaleza

De esto no te libras. 😉

La zona norte de Costa Rica te ofrece una lista interminable de paseos con paisajes maravillosos.

3. Montar a caballo

Esta actividad es típica de la zona, podrás contratar excursiones a caballo en muchos sitios.

4. Excursiones en Quads

En La Fortuna podrás contratar excursiones en Quad mientras descansan los caballos.

5. Observación de aves

Si te gusta la ornitología aquí encontrarás destinos TOP a nivel mundial:

  • La Reserva Natural Bosque Nuboso Monteverde
  • Sarapiqui
  • El lago Arenal

6. Puentes y tirolinas en los arboles

En la zona de Arenal y en Monteverde podrás disfrutar de estas actividades. Las tirolinas de Monteverde son súper conocidas.

7. Rafting

Costa Rica está llena de ríos y el desnivel geográfico hace que sea un lugar perfecto para practicar rafting.

Encontrarás áreas de distinta dificultad, tenlo en cuenta al reservar. Podrás contratarlo en la zona del Arenal o en Sarapiqui.

Si vas a hacer rafting o cualquier otra actividad en la naturaleza es mejor que contrates un buen seguro de viaje.

Cuándo viajar al norte de Costa Rica

Ten esto en cuenta al organizar tu viaje a Costa Rica:

  • La estación seca va de diciembre a abril. Durante estos meses encontrarás menos lluvias, enero es el mes más seco.
  • Las llanuras del norte suelen tener temperaturas estables, suelen estar entre 21º y 26º todo el año.
  • La humedad es bastante alta en toda la zona.
  • En Monteverde la temperatura suele ser más fresca por su altura y también puede hacer algo de viento. La humedad es muy alta.
  • Durante la estación seca es temporada alta: te encontrarás con más viajeros y con precios más caros.
  • En la temporada de lluvias encontrarás más descuentos… pero más agua. Tú eliges.
  • En los meses de transición (mayo y noviembre) todavía hay ofertas y las lluvias no son tan abundantes.
  • Septiembre y octubre son los meses más lluviosos. Algunos alojamientos e incluso algunos parques y reservas naturales pueden cerrar por precaución.
  • Algunas carreteras pueden ser impracticables durante la temporada de lluvias.

En este post tienes toda la información que necesitas sobre el tiempo en Costa Rica.

Dónde comer: los mejores restaurantes

Estos son algunos de los mejores lugares de la zona para comer.

Restaurantes en la Fortuna

– Restaurante Tiquicia→ De este ya he hablado en algún otro post. Es un lugar barato con buena comida típica.

– Pollo Fortuneño→ Es otro de los más conocidos. Tiene cocina típica pero a un precio más alto.

– Chifa La Familia Feliz→ Cocina peruana y latina, no es barato.

– Yellow Bark→ Tiene comida típica a buen precio.

– Restaurante Café Mediterráneo→ Porque no solo se comen buenas pizzas en la Plaza Navona de Roma, también puedes hacerlo en este restaurante italiano en medio de la selva tropical.

Restaurantes en Monteverde

– Orchid Coffee Shop→ un buen sitio para desayunar y para tomar un (unos) buen (buenos) postre (postres).

– Choco Café→ Buen té y café del bueno.

– Raulito’s Pollo→ Comida típica barata.

– The Green Restaurant→ comida hecha con ingredientes naturales. En el menú encontrarás pasta y hamburguesas.

Restaurantes en Santa Elena

– Beso Espresso→ tienen chocolate y un café riquísimo.

– El Jardín at Monteverde Lodge & Gardens→ tiene comida internacional y latina a precio alto.

– Toro Tinto→ un asador con muy buenas opiniones.

Dónde dormir en la zona norte de Costa Rica

Estos son algunos de los mejores alberges y hoteles en esta zona.

Hoteles baratos en el norte de Costa Rica

La Piña, Río Celeste. Buenas instalaciones y justo al lado de Río Celeste.

Essence Arenal and Spa, Arenal. Con vistas al volcán Arenal y al Parque, es muy económico.

El Castillo del Arenal, La Fortuna. Tiene buenas instalaciones y vistas al lago y al volcán.

Arenal Xilopalo, La Fortuna. Con vistas al volcán y a solo 5 minutos del centro de La Fortuna.

Los mejores alojamientos calidad precio

Boca Tapada Lodge, Alajuela. Tiene vistas al jardín, a la selva y al Río San Carlos. Son cabañas muy bonitas y con cocina.

Tifakara Boutique Hotel & Birding Oasis, La Fortuna. Justo al lado de la Catarata la Fortuna. Las instalaciones son nuevas y están muy bien cuidadas.

Altura Hotel, Poasito. Un hotel confortable y totalmente rodeado de naturaleza.

Resorts y hoteles de lujo en el norte de Costa Rica

Nayara Hotel Spa and Gardens, La Fortuna. Lujo con vistas al volcán. Este hotel tiene todo lo que debe tener un hotel de 5 estrellas… y además tiene aguas termales naturales y un entorno impresionante.

The Royal Corin Thermal Water Spa & Resort, La Fortuna. Un hotelazo con un spa increíble y muy bien situado.

El Silencio Lodge & Spa, Toro Amarillo. Es un hotel ecológico con un bosque tropical privado, spa y unas vistas preciosas.

Todas las instalaciones están decoradas de forma sencilla y con estilo tropical. Puedes practicar yoga y meditación.

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Mega Guía de viaje de Guanacaste en Costa Rica.

La región central de la costa del Pacífico de Costa Rica es muy turística.

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