Guía para descubrir Puntarenas y el Pacífico Central de Costa Rica

La zona del Pacífico central y la provincia de Puntarenas son unas de las más visitadas de Costa Rica.

La estrella de la región es el Parque Nacional Manuel Antonio que cada año es visitado por miles de visitantes que llegan de todo el mundo.

En el Pacífico central encontrarás algunas de las playas más espectaculares de Costa Rica. Playas rodeadas por una frondosa vegetación tropical y por cientos de animales de especies diferentes.

Si los paisajes son incomparables que te voy a decir de los amaneceres… mejor que los veas tú mismo.

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Cómo llegar a Puntarenas y a la región central del Pacífico

El Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de San José es el más cercano.

Una vez allí, tienes varias opciones:

Alquilar un coche, usar el transporte público o contratar un servicio de transporte compartido para turistas.

El transporte privado/taxi es otra opción si para ti el dinero no es un problema y te consideras un autentico dandy de los viajes.

Los traslados en buses turísticos (tienen salida desde el propio aeropuerto) también son una buena idea (si reservas en Bookaway e introduces el código COSTARICA5 te harán un 5% de descuento 🙂 ) aunque no te dan tanta libertad como alquilar un coche.

Ten en cuenta que muchas veces te apetecerá parar para ver algo que te llame la atención y te aseguro que te pasará muchas veces, Costa Rica está llena de sorpresas.

La ruta 27 es la que une San José con la zona del Pacifico Central.

Es una autopista con peajes que está en muy buenas condiciones pero tiene una pega.

Muchos costarricenses van a las playas de la costa del Pacífico el fin de semana y usan esta ruta. Así que si vas un viernes o un domingo en hora punta es muy probable que encuentres bastante tráfico.

Cómo llegar Playa Jacó

Playa Jacó es una de las más turísticas de la región. En coche y por la ruta 27 tardarás 1 hora y media desde San José.

En transporte público tardarás una media hora más por las paradas. El bus sale de la terminal 7-10 en el centro de San José.

Cómo llegar a Manuel Antonio

Desde San José a Manuel Antonio se tardan “unas” 3 horas (ahora entenderás el porqué de las comillas).

Para llegar a Manuel Antonio primero tienes que ir por la autopista 27 hasta llegar a la costa. Una vez allí, coge la ruta 34, es la que va paralela a la costa.

En la ruta 34 encontrarás playas, parques naturales y cascadas. Con esas “distracciones” el viaje puede durar 3 horas o todo lo que tú quieras.

El autobús público desde San José sale desde la Estación de Trapoca.

También hay un pequeño aeropuerto en Quepo, una población al lado de Manuel Antonio, con vuelos internos desde San José.

Cuándo ir: la mejor época para visitar la costa central del Pacífico

La Costa del Pacífico es más seca a medida que avanzas hacia el norte.

Durante la estación lluviosa que va de abril a noviembre, en la zona central habrá más lluvias que en el norte pero menos que en la zona sur.

Durante estos meses es muy probable que las lluvias te acompañen durante el viaje, así que mejor no olvides el chubasquero.

Los meses más húmedos son septiembre y octubre. Si estas pesando viajar en estas fechas, infórmate bien porque muchos hoteles, parques y carreteras cierran si las condiciones no son las adecuadas.

Si quieres viajar con menos riesgo de lluvias lo mejor es que vengas entre diciembre y abril, durante la temporada seca.

También puedes viajar durante los meses de transición entre la temporada seca y lluviosa, no suelen ser tan húmedos y los precios son más bajos.

Durante la segunda quincena de junio a veces aparece el veranillo de San Juan.

Durante estos días las lluvias disminuyen o desaparecen por completo. Pero no se sabe si habrá veranillo ni las fechas exactas, tratar de predecirlo es como jugar a la ruleta.

Qué ver en el Pacífico Central de Costa Rica

1. Manuel Antonio

El gran highlight de la región es el Parque Nacional Manuel Antonio… y las razones son muy obvias.

La Playa Manuel Antonio es una de las más famosas de Costa Rica, está dentro del Parque Nacional Manuel Antonio.

Las playas del parque son de arena blanca y las aguas de color azul turquesa y están rodeadas de palmeras y selva. Están consideradas como unas de las mas bonitas del mundo.

Manuel Antonio es el parque más pequeño del país pero uno de los que tienen mayor biodiversidad. De hecho, es famoso a nivel internacional por su increíble variedad de flora y fauna.

Podrás ver muchísimos animales con facilidad: iguanas, mapaches, varias especies de monos, perezosos

La población más cercana es Manuel Antonio, allí encontrarás un montón de opciones de alojamiento.

Otra opción es Quepos que está a unos 7 km.

En temporada alta muchos turistas visitan el parque y puedes encontrarte precios más caros y que la zona esté abarrotada.

Tardarás unas 3 horas en recorrer los senderos pero se te quitarán las prisas cuando veas las playas, no olvides la toalla y el traje de baño.

• Actividades→ surf, tirolina, ver animales, pesca deportiva, paseos en barco, buceo, snorkel y parapente.

• Tours→ este tour es uno de los mejor valorados para visitar Manuel Antonio.

• Recomendado→ llegar temprano y, si puedes, evitar el fin de semana. Podrás ver los animales y disfrutar de la playa con más tranquilidad.

• Importante→ hay límite de visitantes, así que si llegas tarde tendrás que esperar. Además, los animales están más activos por la mañana.

2. Puntarenas

La provincia de Puntarenas es una franja de arena en el golfo de Nicoya rodeada de agua del Océano Pacifico.

La ciudad de Puntarenas es la capital y el lugar donde está el puerto más grande a este lado del país.

Los costarricenses visitan esta ciudad los fines de semana, así que la playa principal suele estar llena de gente.

Puedes coger un barco a la península de Nicoya y disfrutar de sus playas. También es muy famosa por el marisco.

En Puntarenas puedes hacer todas estas actividades:

  • Surf y windsurf
  • Comer marisco en uno de sus restaurantes
  • Submarinismo
  • Cruzar a la península de Nicoya y disfrutar de sus playas vírgenes
  • Hacer un mini crucero por el Golfo de Nicoya
  • Pesca deportiva
  • Disfrutar del Carnaval de Puntarenas en febrero y del Festival de la Virgen del Mar en julio
  • Visitar el acuario Parque Marino
  • Probar el ceviche Puntarenas o las chuchecas (son platos típicos de la zona)
  • Dar un paseo por “el Paseo de los Turistas”. Es una calle a orillas del mar y llena de tiendas, bares y heladerías

3. Jacó y Playa Jacó

La playa y la pequeña ciudad de Jacó son muy populares y tienen mucho turismo.

Playa Jacó es conocida por los surfistas a nivel internacional por sus grandes olas. También es muy habitual practicar pesca deportiva.

Jacó es una ciudad costera con mucho ambiente.
Jacó es una ciudad en la que no te aburrirás.

Esta zona está muy desarrollada, las carreteras están en buenas condiciones y está lleno de tiendas, restaurantes, hoteles y cualquier otro servicio que necesites.

Está a tiro de piedra de San José (1 hora y media) así que muchos ticos pasan el fin de semana en esta zona.

Además, tiene mucho ambiente por las noches pero hay bastante prostitución en la zona, tenlo en cuenta si viajas en familia.

4. Playa Hermosa

Es otra playa muy famosa por sus olas en el mundo del surf. No es una playa para nadar porque las olas son demasiado grandes.

Aquí se celebran muchas competiciones nacionales e internacionales de surf (clic aquí).

También es muy conocida entre los amantes de las aves que vienen a observar aves marinas.

5. Puente Tárcoles

Este puente está en la desembocadura del río Tárcoles. Los turistas siempre se paran en el puente para ver a los enormes cocodrilos que están tomando el Sol.

No te puedes imaginar la cantidad de cocodrilos que veras aquí. Si quieres puedes contratar paseos en barco.

La zona está también llena de otros animales como monos, perezosos o aves acuáticas.

6. Playa Esterillos

Esterillos es una playa enorme de arena oscura que también es muy famosa entre los surfistas.

Está situada entre Jacó y Manuel Antonio y muy cerca del pueblo Esterillos Oeste.

No es muy conocida, así que si quieres un extra de tranquilidad es una buena opción.

Varios ríos desembocan en esta playa pero no es una playa segura para nadar por las fuertes resacas.

Si te gustan los animales, aquí podrás ver perezosos, tortugas, monos y un montón de aves.

7. Parque Nacional Carara

Aquí viven las poblaciones más grandes de guacamayas rojas (en peligro de extinción) del país.

El guacamayo rojo es un animal muy exótica.

Esta pequeña reserva es un lugar tranquilo e ideal para observar aves, también podrás ver carpinteros y colibríes.

Y además te encontrarás con varias especies de monos, perezosos, coatíes y reptiles entre otros.

El Parque también incluye las lagunas y marismas del río Tarcoles.

Hay recorridos guiados en bote donde podrás ver a los cocodrilos del río y un sendero adaptado para sillas de ruedas que recorre el parque.

8. Quepos

Es una pequeña población pesquera cerca del Parque Manuel Antonio. Todavía no está muy desarrollada y mantiene su autenticidad.

Es un buen sitio para alojarse mientras visitas la zona, sobre todo en temporada alta ya que suele haber más disponibilidad de alojamiento que en Manuel Antonio.

Si te gusta la pesca deportiva, en Quepos se organizan varios torneos. Aquí el marisco es muy popular.

9. Playa Blanca

Esta playa de arena blanca tiene unas olas suaves y está rodeada de palmeras. Está dentro de la reserva privada del Hotel Punta Leona pero puedes acceder a la playa aunque no estés alojado en el hotel.

Es una maravilla poco conocida, no te la pierdas. Podrás ver monos, perezosos y aves.

10. Playa Herradura

Es una playa de arena oscura con forma de herradura. En esta zona están los hoteles más caros y vive la gente rica.

En el pueblo al que pertenece la playa (tiene el mismo nombre) encontrarás tiendas, restaurantes, farmacias y otros servicios básicos.

Está a solo 5 minutos de Jacó.

Un buen plan es comer marisco en uno de los restaurantes que bordean la playa.

La marina de lujo “Los Sueños” tiene reserva natural y campo de golf propios, es muy famosa por la pesca deportiva en alta mar.

Es un buen destino si quieres pasar un día tranquilo de playa, además las aguas son tranquilas y es muy posible que veas delfines.

11. Playa Espadilla

Está dividida en Playa Espadilla Norte y Espadilla Sur (que pertenece al Parque Nacional Manuel Antonio).

Espadilla Norte es de entrada libre. Se pueden practicar varias actividades acuáticas como surf, catamarán o parapente.

Qué hacer en el Pacífico central de Costa Rica

En las poblaciones principales como Jacó, Quepos y Manuel Antonio encontrarás operadores turísticos que organizan actividades. Normalmente los hoteles las pueden contratar por ti.

Estas son algunas de las actividades que puedes hacer:

Consejo premium para reservar actividades→ te recomiendo Civitatis y Get Your Guide porque tienen una selección súper amplia de actividades.

Dónde dormir en Puntarenas y el Pacífico central de Costa Rica: los mejores hoteles

Estos son algunos de los mejores hoteles en los que puedes quedarte en la zona. Todos tienen muy buenas opiniones y están separados por precios:

Hoteles Baratos

Guest house Pura Vida (Quepos) Es un alojamiento familiar, limpio, muy bien cuidado y rodeado de un entorno espectacular.

Proyecto Montezuma Hostel (Montezuma) Es un pequeño Hostel justo al lado de la playa.

Hoteles con buena relación calidad precio

Hotel Perico Azul & Surf Camp (Jacó) Un pequeño hotel que ofrece clases de surf.

L&L (Montezuma) Es un apartahotel en forma de pequeñas cabañas. Está a solo 5 minutos caminando de la playa.

Hotel Plaza Yara (Manuel Antonio) Un bonito hotel rodeado de bosque tropical y animales. Tiene una piscina preciosa y unas instalaciones originales.

Rancho Capulin B&B (Tarcoles) Otro hotelito con unas vistas impresionantes. Ofrece muy buenos desayunos.

Hotelazos de lujo y Resorts

Parador Resort and Spa (Manuel Antonio) Tiene unas vistas al océano y al bosque tropical que son de película. Tiene 3 piscinas preciosas y varios restaurantes.

Makanda by de Sea Hotel (Manuel Antonio) Es un hotel solo para adultos, la decoración es de revista y tiene unas vistas increíbles al mar y a la selva.

Stay In CR Los Sueños Condos (Jacó) Es un resort de súper lujo justo al lado de la playa de la Herradura.

Gaia Hotel & Reserve (Manuel Antonio) Es un hotel boutique ecológico de 5 estrellas en el centro de la reserva natural de Manuel Antonio. Todo el confort en medio de la selva. Tiene un restaurante increíble.

Dónde comer y qué comer

En la región es muy popular comer marisco y cocina tradicional costarricense aunque también encontrarás restaurantes con comida internacional.

Restaurantes recomendados para comer marisco

  • El Arado Restaurant (Manuel Antonio)
  • Gabriella’s Steak Seafood & Pasta (Quepos)
  • Marisqueria Velamar Restaurante (Quepos)
  • Restaurante Los Toneles (Puntarenas)
  • El Shrimp Shack (Puntarenas)

Restaurantes recomendados para comer comida típica

  • El Arado Restaurant (Manuel Antonio)
  • Gabriella’s Steak Seafood & Pasta (Quepos)
  • Z Gastro Bar (Quepos)
  • La Cocina (Quepos)
  • Restaurante Los Toneles (Puntarenas)
  • Restaurante Caballo Blanco (Puntarenas)

Restaurantes con comida internacional

  • Gabriella’s Steak Seafood & Pasta (Quepos)→ comida italiana
  • Z Gastro Bar (Quepos)
  • Sunrice Restaurant (Quepos)→ sushi y comida japonesa
  • Ohana Sushi Tapas Bar (Jacó)→ comida japonesa y marisco
  • Matobes (Puntarenas)→ pizza

Una recomendación más, el Costa Juice (Jacó) es un restaurante a buen precio y con comida contemporánea y saludable.

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La zona del Pacífico Sur de Costa Rica es famosa por la práctica de deportes acuáticos.

En la región norte de Costa Rica encontrarás una gran naturaleza y muchas actividades de aventura.

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