Parque Nacional Manuel Antonio: uno de los más bonitos del mundo

El Parque Nacional Manuel Antonio es el parque más pequeño de Costa Rica pero eso no impide que sea uno de los más visitados.

La razón es simple: es precioso. 🙂

En 2011 Forbes lo nombró como uno de los parques más bonitos del mundo.

¡Uno de los más bonitos del mundo!

Pero hay muchas más razones para visitarlo…

  • Lo tiene todo: naturaleza, playa y actividades divertidas
  • Tiene una biodiversidad muy grande
  • No te costará nada ver muchos animales diferentes
  • Las playas son increíbles
  • Es muy fácil llegar y tiene buenos accesos
  • Los senderos son perfectos para ir en familia e incluso hay algunos para personas con movilidad reducida
  • Su tamaño es una ventaja. Podrás recorrerlo entero en solo unas horas

Dónde está

El Parque Manuel Antonio está situado en la parte central de la Costa del Pacífico.

La ciudad más cercana es Quepos, está a 7km. San José y el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría están a unos 140 km.

Cómo llegar al Parque

1. En coche

Si decides alquilar un coche desde San José son 2 horas y media. La carretera es bastante buena.

2. En autobús

Desde San José hay un autobús directo desde la terminal de Tracopa a Manuel Antonio. Tarda aproximadamente 4 horas.

Si sales desde Jacó tienes que coger un bus a Quepos, desde ahí otro a Manuel Antonio y otro al Parque.

Desde la estación de autobuses de Quepos sale un bus a Manuel Antonio cada media hora.

3. En transporte privado compartido

Esta opción es más cómoda y más rápida pero… también es más cara.

4. En avión

Quepos tiene aeropuerto así que puedes volar desde San José y llegar en solo 15 minutos.

Qué ver y qué hacer en Manuel Antonio: el Parque que lo tiene todo

Manuel Antonio es un parque pequeño pero lleno de encanto.

Podrás disfrutar de playas maravillosas, senderos en los que podrás ver perezosos y muchos animales más, unas vistas increíbles desde el sendero Punta Catedral y hacer actividades acuáticas y de aventura en los alrededores.

Consejo premium→ este tour es uno de los mejor valorados para visitar el Parque Manuel Antonio.

1. Senderismo: los mejores senderos del parque Manuel Antonio

En Manuel Antonio encontrarás varios senderos para recorrer el parque. Todos están muy bien preparados y en buenas condiciones.

El Sendero Perezoso es uno de los más visitados y el favorito por esos animales tan fotogénicos y encantadores. Va paralelo al sendero principal.

En el famoso Sendero Punta Catedral podrás disfrutar de unas vistas impresionantes. Suele ser el más visitado.

El Sendero La Catarata sigue el camino que te llevará hasta… ¡sorpresa! una pequeña catarata.

Otros senderos del Parque son: el Sendero Playas Gemelas, el Sendero el Manglar, el Sendero el Mirador, Sendero Congo y Sendero Puerto Escondido.

2. Las playas más famosas

Punta Catedral era antiguamente una isla pero ahora está unida al continente por un estrecho brazo de bosque.

A cada lado de este brazo encontrarás las playas más visitadas del parque:

  • Playa Manuel Antonio
  • Espadilla Norte

1. Playa Manuel Antonio

En 2019 fue elegida por los lectores de Tripadvisor como una de las 25 playas más bonitas del mundo.

Es la playa más visitada y tiene unas vistas increíbles. Además verás muchos monos de cara blanca y mapaches.

Está muy cerca de la entrada.

2. Playa Espadilla Sur

Está opuesta a la de Manuel Antonio y no suele haber tanta gente. Las vistas también son preciosas.

3. Playa Las Gemelas

Son dos pequeñas playas que están al final del sendero Gemelas. Suele haber muy poca gente y si tienes suerte puede que veas iguanas.

4. Playa Puerto Escondido

Se llega por el sendero Puerto Escondido. Hay que tener cuidado en esta playa, las mareas son muy altas y te puedes quedar aislado. Pregunta a los trabajadores del parque para saber cuándo sube la marea.

5. Playa Espadilla Norte

Está situada fuera del parque justo a la entrada, ¡es gratis! Aquí puedes hacer parapente y actividades acuáticas.

3. Fauna: un Parque con una biodiversidad enorme

Es uno de los mejores parques nacionales para ver animales.

El parque es el hogar de 109 especies de mamíferos, incluyendo perezosos y los simpáticos monos ardilla, también podrás ver iguanas y más de 184 especies de aves.

Incluso siendo uno de los parques con más visitantes, ver animales resulta relativamente sencillo.

1. Perezosos

En el parque viven perezosos de 2 y 3 dedos. El mejor sitio para verlos es el sendero Perezoso, cerca de la entrada del parque y paralelo al sendero principal.

Los perezosos no se mueven mucho, suelen estar colgados en ramas altas, así que tendrás que fijarte para verlos.

A primera hora el sendero Perezoso suele estar bastante concurrido, así que puedes dejarlo para un poco más tarde y disfrutarlo con más tranquilidad.

Costa Rica es el hogar de los osos perezosos.

2. Monos

Manuel Antonio es el hogar de tres de las cuatro especies de monos de Costa Rica.

El adorable mono ardilla, en peligro de extinción, es uno de los habitantes del parque.

Otro mono que vive en el parque es el capuchino de cara blanca. Son muy fáciles de ver pero… ¡cuidado! Les encanta robarle la comida a los turistas.

También hay monos aulladores aunque les gusta dormir la siesta así que es un poco más difícil verlos. Si escuchas con atención puede que oigas su increíble rugido.

3. Aves

Podrás ver muchas aves diferentes: tucanes, pelicanos y varias especies diferentes de colibríes.

Costa Rica es uno de los mejores lugares del mundo para ver colibríes.

4. Actividades

En el parque puedes disfrutar de la playa, recorrer los senderos y avistar animales pero en los alrededores encontrarás un montón de actividades divertidas.

Actividades y tours recomendados para descubrir Costa Rica.

1. Parapente

Puedes contratar esta actividad en La Playa Espadilla Norte justo a las afueras del parque.

2. Crucero en catamarán

Si quieres disfrutar de una puesta de sol o ver ballenas y delfines, te encantará esta actividad.

Aunque estos mini cruceros suelen ofrecer snorkel, no es de lo mejor que puedes hacer en esta zona porque la visibilidad no es muy buena.

3. Parques de actividades

Si lo que quieres es un poco más de aventura, te lo pasarás genial en parques como Midworld.

Podrás hacer tirolina ( actividad recomendada), excursiones en cars o rappel.

4. Surf

Aunque Manuel Antonio no es uno de los destinos principales de Costa Rica para surfistas, la playa Manuel Antonio es un buen lugar para principiantes y para surfistas con nivel intermedio.

Consejos útiles para visitar el Parque Manuel Antonio

El parque tiene límite de visitantes diario, te recomiendo llegar temprano.

Y temprano significa a las 6 de la mañana. 🙂

Si llegas tarde es posible que se haya cubierto el cupo y tendrás que esperar a que salga alguien para poder entrar.

Hay cola para comprar entradas y para entrar al parque. Puedes evitarte una de ellas si compras las entradas el día antes.

Al preparar la mochila no puedes olvidar algunas cosas:

  • Bañador y toalla: las playas son increíbles, no te puedes ir sin darte un baño en sus aguas turquesa. Además, si quieres hacer alguna actividad acuática también lo necesitaras. Hay cabinas para cambiarse dentro del parque.
  • Anti mosquitos: en esta zona el clima es el típico tropical húmedo y caluroso, así que hay muchos mosquitos.
  • Agua: mucha agua. Recuerda que no se puede llevar alcohol.
  • Cámara: aunque no tengas ni idea de fotografía harás unas fotos espectaculares. En un sitio así las fotos se hacen solas.
  • Prismáticos para no perderte ningún animal. Si contratas un guía podrás usar sus prismáticos.
  • Protector solar, gafas de sol y gorra.
  • Chubasquero: si vas en la estación lluviosa es muy probable que lo necesites. Aunque las lluvias suelen durar poco puede llover de repente y mucho.
  • Calzado cómodo: los senderos son estupendos, son aptos para niños y algunos para personas de movilidad reducida. No es necesario que traigas un calzado demasiado técnico de trekking.
  • Seguro de viaje: el parque es seguro, tranquilo, pero estarás en medio de la selva y una simple torcedura puede amargarte las vacaciones. Échale un ojo a este seguro de viaje, es el mejor para viajar a Costa Rica.

Iati es el mejor seguro de viaje para ir a Costa Rica.

Si no quieres perderte nada es muy recomendable que contrates un guía, pero no es imprescindible, verás animales igualmente. Si te decides y acabas contratando una visita guiada asegúrate de que el guía sea certificado.

Por la tarde hay menos turistas en el sendero principal y podrás disfrutar de los animales y de la naturaleza con más tranquilidad.

Pero si ves un gran grupo de turistas no es una mala señal, lo más probable es que hayan visto algún animal.

¡Un último consejo!

Tened cuidado cuando os vayáis a bañar en la Playa Manuel Antonio, a los monos y a los mapaches les encanta buscar comida entre las cosas de los turistas… y se llevan lo que pillen.

Todo lo que tienes que saber antes de visitar el parque

  • Los martes está cerrado
  • El parque abre de 7:00 a 16:00 horas
  • La entrada cuesta 16 dólares. Para los menores de 12 años es gratis
  • Aceptan dólares y colones
  • No se pueden meter bebidas alcohólicas ni comida del tipo: bolsas de patatas, galletitas, etc. Te revisarán la mochila en la entrada para asegurarse
  • Puedes llevar sándwiches bien empaquetados o fruta fresca
  • No se puede entrar con bici
  • Tampoco puedes llevar hamacas o sombrillas
  • Está prohibido salirse de los senderos
  • No se puede alimentar a los animales
  • Justo a al lado de la entrada del parque hay una zona de parking. El día entero cuesta 5 dólares. Habrá personas intentando que aparques en sus terrenos antes de llegar al parque, no te pares, te cobrarán más
  • Dentro del parque hay servicios y cabinas para cambiarte

Alojamiento: dónde dormir en Manuel Antonio

No tendrás ningún problema para encontrar alojamiento. Manuel Antonio está lleno de resorts y hoteles para todos los gustos.

Estos son los mejores.

Baratos

  • Torino Backpackers Beach: está a solo 1 km del parque y a 200 metros de la Playa Espadilla en donde podrás hacer muchas actividades.
  • Hostel Plinio: tiene habitaciones espaciosas, piscina y desayuno incluido por muy buen precio.

Precio medio

  • Millenium Hostels Manuel Antonio: puedes elegir desde camas en habitaciones compartidas hasta Suites Deluxe con camas extragrandes. Está a solo 20 metros del parque.
  • Manuel Antonio Park House: tiene muy buena relación calidad precio.
  • Hotel Vela Bar: es un hotel exclusivo para adultos. Incluye desayuno tipo buffet y las camas tienen colchones anatómicos y sabanas de algodón egipcio. Está a solo 500 m del parque y desde el mismo hotel podrás ver monos aulladores y muchas aves.

De lujo

Dónde comer

Dentro del parque no hay establecimientos para comer, así que tendrás que llevarte un bocadillo o algo similar.

Pero en los alrededores encontrarás un montón de restaurantes de diferentes estilos.

Estos son algunos de mis favoritos:

  • Manuel Antonio Falafel Bar: barato y sano
  • El Arado restaurant: comida latina
  • Shana restaurante lounge pool bar: comida internacional
  • Tule café: comida latina y típica de Costa Rica
  • Restaurante la Luna (Gaia Hotel): comida típica y caribeña
  • Emilio’s café: comida típica y mediterránea
  • Bella Vista: comida italiana

Clima

El clima en la provincia de Puntarenas es húmedo tropical. Normalmente las temperaturas son siempre altas en esta zona, con una media de unos 27 grados.

En enero es cuando menos llueve pero de mayo a octubre es temporada de lluvias. Septiembre es el mes que más llueve, si puedes mejor evitar ir durante este mes.

Entonces… ¿Cuándo es el mejor momento para visitar El Parque Nacional Manuel Antonio?

Depende de muchas cosas.

Si tu presupuesto no es muy alto, lo mejor es ir en la estación lluviosa.

Tiene sus ventajas…

Encontrarás hoteles por la mitad de precio y la vegetación será mucho más exuberante.

En la estación seca no tendrás que soportar las tormentas tropicales pero también encontrarás más turistas.

No importa cuando viajes a Costa Rica, será una experiencia increíble.

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La región central de la costa del Pacífico de Costa Rica es muy turística.

En los mejores parques nacionales de Costa Rica podrás ver animales y paisajes increíbles.

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