Animales en Costa Rica: los más famosos y dónde verlos

¿Sabías que Costa Rica es uno de los países con mayor diversidad de fauna del mundo?

Costa Rica es un país pequeño pero aquí puedes ver más de 500.000 especies de animales, ¡el 6% de la fauna mundial!

Cada vez es más difícil encontrar lugares en los que conectar directamente con la naturaleza: Costa Rica es uno de los mejores.

Tiene una política de protección ambiental ejemplar y muchas de las actividades turísticas más populares están relacionadas con la observación de la fauna.

Costa Rica tiene muchas reservas naturales y parques nacionales y la oportunidad de encontrarte con animales puede surgir en cualquier momento y en cualquier lugar, así que estate atento.

En este post descubrirás cuáles son los animales más sorprendentes que puedes ver en tu viaje a Costa Rica y dónde verlos.

Actividades y tours recomendados para descubrir Costa Rica.

Los animales más populares de Costa Rica y dónde verlos

1. Monos: traviesos y divertidos

Los monos siempre nos resultan graciosos pero… ten mucho cuidado con tus cosas, sobre todo con la comida. Es habitual que roben a los turistas y te aseguro que, si te quitan algo, no lo recuperarás, ¡están mucho más en forma que tú! 😉

Costa Rica es el hogar de 4 especies diferentes de monos: aullador, cara blanca o capuchino, ardilla y araña.

Mono aullador

Es un mono de tamaño considerable que puede que te asuste con su fuerte aullido.

Lo encontrarás por toda Costa Rica, incluso a los lados de la carretera, pero sobre todo en la provincia de Guanacaste. También podrás verlo en Monteverde, en la península Osa y en Manuel Antonio.

Mono de cara blanca

Estos monos son muy inteligentes. Los podrás ver en Manuel Antonio, Monteverde, Arenal y Península Osa.

Mono araña

Es un mono bastante grande y muy activo. Lo podrás ver en Corcovado, Tortuguero, Monteverde y la Península Osa.

Mono ardilla

Son chiquititos y no son tan fáciles de encontrar. Están en peligro de extinción pero los podrás ver en Corcovado, Manuel Antonio y Peninsula Osa.

Actividad recomendada para ver monos→ en esta visita guiada de 3 horas por el parque Manuel Antonio podrás ver muchos monos y animales de otras especies.

2. Perezoso: el más entrañable

Los perezosos son uno de los animales “estrella” de Costa Rica. ¡Son adorables! Su pelaje, su mirada entrañable y sus movimientos lentos harán que no te canses de mirarlos.

Si vas a Costa Rica no te puedes ir sin hacerles una visita pero no los despiertes, ¡pueden pasar hasta 20 horas durmiendo al día!

Podrás ver perezosos de dos y tres dedos (no están en peligro de extinción).

El de dos dedos suele dormir por el día y es más difícil de encontrar. El de tres dedos es más numeroso, más activo y más fácil de ver.

Aunque están por toda Costa Rica son más numerosos al sur de la costa del Pacífico. También los podrás ver en Manuel Antonio.

Con la ayuda de un guía local los verás seguro, los guías saben cuáles son los mejores lugares para encontrarlos.

En el Sloth Sanctuary (es un centro de rescate) podrás verlos en cautividad.

Actividad recomendada para ver perezosos→ este tour en la Fortuna está especialmente diseñado para ver perezosos, ¡recomendado!

3. Tortugas marinas: un espectáculo de la naturaleza

Ver la llegada de las tortugas para desovar en la playa es todo un espectáculo de la naturaleza.

Aquí podrás ver Tortugas Carey, laúd, y verde (las tres están en peligro de extinción):

  • La tortuga laúd es la tortuga marina más grande del mundo, ¡suele medir casi de 2,5 metros!
  • En Costa Rica está el lugar más importante de anidación de tortugas verdes:
  • La tortuga carey es la más difícil de ver porque ya que no quedan muchas.

Es importante ser cuidadoso en estas visitas y hacerlo siempre con un guía para no afectar al proceso de anidación.

El mejor momento para verlas es de agosto a octubre cuando tiene lugar la anidación.

Los mejores lugares de Costa Rica para ver tortugas

1. Tortuguero

El lugar más popular es Tortuguero. Está al norte de la costa Caribeña y aquí vienen a anidar tortugas verdes, laúd, bobas y carey.

Actividad recomendada para ver tortugas→ este tour está especialmente diseñado para descubrir Tortuguero y ver cientos de tortugas marinas.
2. Parque Nacional Marino Las Baulas

Este parque está situado en la provincia de Guanacaste y podrás ver a las tortugas baulas o laúd (están en peligro de extinción).

Es una zona muy protegida porque es un lugar de anidación muy importante a nivel mundial: todas las visitas son con guía.

Los mejores meses para visitarlo son de octubre a febrero.

3. Refugio de vida silvestre Ostional

Al norte de la península de Nicoya está este parque famoso por la anidación de tortugas marinas.

La tortuga lora anida aquí en grandes cantidades a lo largo de todo el año pero la mejor época para verlas es de septiembre a octubre.

4. Coatíes: unos pequeños caraduras

Es otro de los animales más traviesos de Costa Rica, le encanta robarle comida a los turistas.

Los parques Manuel Antonio y Arenal ( actividad recomendada) son 2 de los mejores lugares para verlos.

Ten en cuenta que, aunque pueden parecerlo, no son del todo inofensivos y pueden arañar y morder.

Hay muchos por todo el país y es fácil verlos.

5. Cocodrilos: enormes y peligrosos

Estos cocodrilos gigantes americanos te dejarán con la boca abierta.

Hay muchos repartidos por todo el país pero es muy habitual verlos en desembocaduras de ríos, estuarios, pantanos, lagunas y manglares.

Los podrás ver en Corcovado, en el río Tárcoles (Parque nacional Carara) o en Tortuguero, al sur de la península de Nicoya o en el Parque Nacional Santa Rosa.

Te recomiendo que seas extremadamente precavido y no hagas lo que hacen en este vídeo…

Actividad recomendada para ver cocodrilos→ este tour en bote a través de la jungla es una forma fácil y segura de ver cocodrilos.

6. Jaguares: el felino rey de Costa Rica

Aunque el jaguar está en peligro de extinción en Costa Rica tiene grandes áreas protegidas donde vivir: Tortuguero, Monteverde y Santa Rosa.

Ten en cuenta que no se suelen alejar mucho de fuentes de agua como ríos y pantanos.

Por suerte o por desgracia, es muy improbable que te cruces con un jaguar. Además de haber pocos, es un animal muy huidizo.

7. Iguanas: uno de los reptiles más grandes del mundo

Una experiencia que merece la pena es visitar el Parque Nacional Manuel Antonio en primavera y poder disfrutar del espectacular cortejo de las iguanas macho.

Iguana verde

Es la más grande de todas las iguanas y puede llegar a medir más de metro y medio.

  • Se puede ver en la península de Nicoya
  • Suelen estar en lo alto de los árboles y siempre cerca de agua
  • Solo esta en peligro de extinción en algunos países

Iguana Negra

Es un poco mas pequeña y le gustan las superficies de roca. Es el lagarto más rápido del mundo, ¡puede correr a más de 30 km por hora!

8. Ocelotes: el felino más pequeño

Este pequeño y elegante felino vive en La Reserva Bosque Nuboso Monteverde, en el Parque Nacional Santa Rosa o en el Parque Nacional Corcovado.

No son fáciles de ver pero tampoco es imposible, su población está creciendo y no están en peligro.

Son más grandes que un gato (más o menos como 2 gatos juntos 🙂 ) y suelen cazar por la noche, esto dificulta que te puedas encontrar con ellos pero si lo haces… tranquilo, solo comen pequeños animales como pájaros o reptiles.

9. Tucán: el más exótico

Este ave tan colorida la podrás encontrar en la Reserva Natural Monte Nuboso Monteverde, en Tortuguero o en el parque nacional Cahuita, pero en realidad está por todo el país.

Viven en lo alto de los árboles y ahora mismo están en peligro de extinción por la destrucción de su hábitat.

En costa rica hay 6 especies de tucanes: pico iris, pico negro, collarejo, cusingo, de garganta azul y el de orejas amarillas.

https://www.youtube.com/watch?v=jlCkvWXO60A

10. Rana arbórea de ojos rojos: un símbolo de Costa Rica

Esta rana es un símbolo de Costa Rica y uno de los animales más populares entre los turistas.

Se puede encontrar en Bosque Nuboso Monteverde, en el Parque Nacional Manuel Antonio y en el Parque Nacional Tortuguero.

Normalmente viven en los árboles y pocas veces bajan al suelo.

Su característica más importante son sus ojos rojos que utiliza para asustar a sus depredadores.

Son de color verde brillante y tienen unas ventosas en los dedos para agarrarse a los árboles. Comen insectos pequeños que cazan con su lengua pegajosa.

De mayo a junio se aparean y los machos hacen un ruido fuerte para atraer a las hembras.

La mejor forma de verlas es un tour nocturno por la jungla como este, este o este.

11. Tapir de Baird: es muy difícil de ver

Si lo ves puede que este extraño animal te recuerde a un cerdo pero es probable que no consigas verlo porque es un poco tímido y no es muy fácil de ver.

Está en peligro de extinción, entre otras razones, porque tiene muchos depredadores y es bastante lento (puede medir hasta 2 metros).

Si tienes suerte lo podrás encontrar en el Parque Nacional Corcovado o en el Bosque Nuboso Monteverde.

12. Lagarto Jesucristo o Basilisco: capaz de caminar sobre el agua

Seguro que lo has visto en algún documental y te has quedado con la boca abierta. Sí, es el lagarto que corre sobre el agua.

Lo podrás encontrar en cualquier parte del país pero siempre cerca del agua, claro.

En Costa Rica hay 3 especies de basilisco: esmeralda, marrón y común.

Puede nadar y correr a gran velocidad y no es venenoso. Aunque tienen muchos depredadores no está en peligro de extinción.

13. Guacamayas: color y alegría

Hay 2 especies de guacamayas que viven en Costa Rica: la verde y la roja.

Dentro de la familia de los loros, los guacamayos son los de mayor tamaño. Además de sus colores vivos tienen un graznido agudo que los caracteriza.

Las dos especies están en peligro de extinción por la destrucción de su hábitat y su comercio como mascotas. Suelen estar en grupos y comen semillas y frutos secos.

Los guacamayos rojos viven el la costa del Pacífico y los verdes en la del Caribe:

  • Dónde ver al guacamayo verde: Parque Nacional Tortuguero ( tour recomendado)
  • Donde ver al guacamayo rojo: Parque Nacional Corcovado, Parque Nacional Carara y Parque Nacional Palo Verde

14. Quetzal: el ave más bonita del mundo

Los amantes de las aves que vienen a Costa Rica tienen al quetzal al principio de su lista, está considerada como la más bonita del mundo… pero no es fácil de ver.

Su estado de conservación es “casi amenazado”.

Los mejores sitios para verlos son la Reserva Bosque Nuboso Monteverde y el Parque Nacional Los Quetzales.

Suele vivir en las partes más altas de los árboles de los bosques de montaña.

El mejor momento para verlos es de diciembre a abril, durante la estación seca. También es importante ir a primera hora de la mañana.

15. Colibrí: el pájaro más pequeño del mundo

Estos pájaros diminutos y coloridos son las aves más pequeñas del mundo. Pueden volar en todas direcciones incluso hacia atrás.

En Costa Rica viven varias especies de colibríes y algunas de ellas endémicas como el manglar y el volcánico.

Ver a un colibrí de cerca y escuchar su zumbido merece la pena.

16. Ballena: un visitante frecuente

La vida marina en Costa Rica es inmensamente rica en cualquiera de las dos costas. La ballena es uno de los animales marinos más buscados por los turistas.

Muchas especies de ballenas vienen a las costas a criar, pero la más común es la ballena jorobada que pasa más de 6 meses en estas costas.

También podrás ver ballenas de Bryde, orcas (aunque no en gran cantidad) o ballenas piloto.

Entre agosto y septiembre es el mejor momento para avistar ballenas. En el caso de las ballenas jorobadas de diciembre a marzo y de julio a noviembre.

Para ver ballenas jorobadas puedes visitar la península Osa, Golfo de papagayo, Manuel Antonio, Golfo de Nicoya, Tamarindo o Parque Nacional Santa Rosa.

Pero sin duda el mejor lugar es el Parque Nacional Uvita.

17. Manatí o vaca marina: bajo protección máxima

Estos grandes animales viven en ríos y aguas costeras. En Costa Rica los verás en Sarapiquí o Tortuguero.

No son peligrosos y pueden medir hasta 3 metros.

Están en peligro de extinción y están protegidos por ley para evitar su extinción. En Tortuguero hay una reserva para protegerlos.

Los centros de rescate de animales más famosos de Costa Rica

Existen varios centros en los que se recogen animales vulnerables, ya sea porque se han quedado huérfanos, porque estén heridos o por cualquier otra razón por la que necesiten ayuda.

Normalmente se les mantiene en el centro hasta que es seguro introducirlos en el medio natural; pero si esto no es posible pasan toda su vida en estos centros.

En los centros de rescate también se suelen llevar a cabo estudios científicos y programas educativos para la protección de la vida salvaje.

Son centros privados organizados por científicos y amantes de la naturaleza.

La mayoría acepta voluntarios, así que si tu pasión son los animales y quieres ayudar, esta puede ser una experiencia que recordarás para siempre.

Estos son algunos de los centros más conocidos de Costa Rica:

1. Sloth Sanctuary: el santuario de los perezosos

Este santuario de perezosos está al norte de Cahuita, en la costa caribeña.

Aquí podras ver de cerca a perezosos huérfanos, enfermos o heridos que han sido rescatados.

Realizan varios tours diarios y también llevan a cabo proyectos de investigación para la protección de los perezosos.

En principio no ofrecen la posibilidad de hacer voluntariado.

2. Sloth Institute: investigacion, conservacion y educacion

Está situado en el Parque Manuel Antonio. Es una organización sin ánimo de lucro que se dedica a la investigación, conservación y educación en la protección de los perezosos.

Es posible contratar visitas guiadas diurnas y nocturnas por el parque Manuel Antonio pero la entrada al centro no está abierta al público.

Pero lo que sí puedes hacer es trabajar como voluntario, solo tienes que contactar con ellos.

3. Tree of life Costa Rica: una gran variedad de animales

Este centro se dedica a rescatar animales que han sido victimas de comercio, caza o accidentes. También tiene un programa de cría de iguanas y tortugas.

Muchos de los animales que pasan por aquí son reintroducidos en la naturaleza pero si no pueden hacerlo se quedan a vivir permanentemente en el centro.

Está localizado en Limón, en la costa del Caribe.

Tienen un programa de voluntariado al que te puedes unir. También trabajan en la educación para la conservación con actividades en las escuelas.

Normalmente no permite el acceso al público y solo abren para los tours (suelen durar algo más de 1 hora).

4. Costa Rica Animal Rescue Center: un lugar genial para ir de voluntario

Este centro de rescate está situado en Cedadilla, no muy lejos de San José. Aquí rescatan animales que necesitan ayuda. Los casos son muy variados:

  • Animales heridos
  • Cachorros que se han quedado huérfanos o han sido abandonados
  • Animales que han sido víctimas de comercio ilegal

En el centro se dedican a la rehabilitación de estos animales y a la reintroducción en el medio natural.

Trabajan mucho con voluntarios, así que no dudes en contactar con ellos si es lo que estás buscando.

5. Jaguar Rescue Center: una experiencia única

El Jaguar Rescue Center es uno de los favoritos de los viajeros.

Normalmente recogen animales heridos o huérfanos como reptiles, aves, perezosos o primates. Después de rehabilitarlos los devuelven a la naturaleza si es posible y si no el centro se convierte en su hogar permanente.

A pesar del nombre, no es muy habitual que haya jaguares en este centro de rescate.

Tienen varios programas de voluntariado dependiendo de lo que busques. Puedes encontrar información en su página web.

Además tienen opciones de alojamiento que están súper bien:

  • La Ceiba→  es un chalet de madera en medio de la selva
  • Ilán Ilán House→ son unas cabañas de madera súper acogedoras y con todo lo necesario
  • Jaguar Inn Bungalows→ es un pequeño hostel que está justo al lado del centro de rescate

Bonus: seguro de viaje

Si vas a viajar a Costa Rica y si además vas a realizar actividades en la naturaleza es 100% recomendable tener un buen seguro de viaje.

Lo que mejor define a Costa Rica es su naturaleza salvaje; y esto siempre implica cierto riesgo.

Una simple torcedura de tobillo se puede complicar si te ocurre en medio de la selva.

Hay un montón de situaciones en las que puedes necesitar el seguro y si lo contratas y al final no tienes que usarlo… ¡pues mucho mejor! 😉

Pero es mejor viajar tranquilo sabiendo que en un momento de apuro siempre vas a tener un plan B.

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Si te han quedado dudas o si hay algún animal que quieres ver y que no está en esta lista, ¡escribe en los comentarios!

El parque Manuel Antonio de Costa Rica es uno de los más bonitos del mundo.

Tortuguero está en el Caribe de Costa rica y se pueden ver cientos de tortugas.

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